The almost Easter lamb

violets & fondant noisette4In my family, we have a tradition for embracing the holidays…coughing and sneezing. Easter was no exception, with the result of my kids and me being sort of knocked out one after the other, like dominos. My mother, who was visiting, and my husband even had to take over the kitchen, which happens rarely, but actually should happen more often. They both are my favorite cooks! Everything they made turned our super delicious, including paella, deviled eggs and Tafelspitz (prime boiled beef), though I guess I wasn´t a big eater lately.

But the good thing about catching a decent cold – if there is such – is that the appetite returns eventually, growing bigger each day as you recover. The kids eat like famished horses these days, so in order to make up for some missed Easter treats, I cooked up some of their current favorites: roast rack of lamb for example, served with a delicious creamy sauce, and those scrumptious hazelnut & pear fondants. It´s a super easy, delicious warm dessert, just right for convalescent little people, including myself.

It even helped me to curb the overpopulation of chocolate Easter bunnies in my pantry – but please don´t tell that to my kids!

carré d´agneau-4
Roast rack of lamb with thyme cream sauce (serves 4):
1 rack of lamb, about 700 g, 1 1/2 pounds
500 g, 1 pound new small potatoes, I used La Ratte variety
4-6 garlic cloves
2-3 big handful of fresh thyme, about 1-1/2 bunch, leaflets only
a few sprigs rosemary
1 tbsp mustard + 1 tsp mustard for the sauce
200 ml cream (crème Fleurette, the fresher, the better)
1 small glass of white or rosé wine
a splash of lemon juice (from 1/4-1/2 lemon)
a dash of piment d´Espelette or mild ground chili
olive oil
salt and pepper

Preheat oven 200°C/400°F.

Season meat with lightly with salt and pepper, rub with 1 tbsp mustard. Slice the potatoes finely (2-3mm thick), cut larger ones in half first – the slices must be small and thin to be ready on time with the meat. Season with salt.

In a large oven proof pan, brown meat in olive oil from all sides, about 5 minutes on high heat. Add potatoes, whole garlic cloves en chemise (with the skin on), the rosemary and half of the thyme. Drizzle olive oil and toss potatoes/garlic.

Place in the hot oven (uncovered) for 10 minutes, then lower heat to 180°C/350 °F for another 15-25 minutes, depending on desired cuisson.

Take meat out of the oven and cover with aluminum foil on a kitchen board (preferably one with a rim). Take potatoes, garlic and rosemary out of the pan and keep warm on a serving plate in the switched off oven.

Make the sauce: Place roasting pan on the stove on high heat, add a small glass of wine, the remaining thyme, bring to boil while stirring and reduce to about half. Lower heat, add cream, remaining 1 tsp mustard and a few tbsp of water if the sauce is too thick. Strain through a sieve if desired. Adjust seasoning with salt, pepper and piment d´Espelette or a dash of chili. Add juices of the meat and a splash of lemon juice to taste. Transfer sauce to a serving dish.

Place lamb rack on the bed of potatoes on the serving plate. Serve with the sauce on the side.

Fondants poire et noisettes (serves 3-4):
2 eggs
50 g sugar
50 g salted butter (demi-sel), alternatively unsalted butter + 1 good pinch of fleur de sel
50 g chopped hazelnuts
25 g cornstarch
100 g good quality milk chocolat, I used Lindt
1 ripe pear (Williams variety), peeled, deseeded and quartered

Preheat oven 160°C/320 °F.

Melt chocolat (broken into chunks) and butter in a double boiler /bain marie.

Meanwhile, in a bowl, beat eggs with sugar until bright and fluffy.

Add cornstarch, melted chocolate and butter, and chopped hazelnuts, whisk gently until incorporated.

Divide mixture into oven proof, buttered ramekins. Place one quarter of a peeled pear in the middle.

Bake for about 20 minutes. The fondants will appear not ready, but will set.

Serve warm.


Ein verspätetes Osterlamm

carré d´agneau-6Es gehört zu den eigenartigeren Traditionen in unserer Familie, hohen Feiertagen im wahrsten Sinn des Wortes entgegenzufiebern. Mindestens eine(r) ist immer krank. Ostern war erst ich der Spielverderber, dann folgten die Kinder eins nach dem andern. Das heißt natürlich eine Woche Husten, Schniefen und Weinen nonstop, aber so langsam geht´s auch wieder.

Zu den wenigen positiven Dingen, die man dem Zustand des Erkältetseins abgewinnen könnte, gehört vielleicht, daß der Appetit, tagelang verschollen, irgendwann dann doch zurückkehrt. Und zwar, gerade zu bestaunen an den beiden Kleinen, meist in Form eines Bärenhungers – die Gelegenheit also, den ein oder andern verpassten Osterschmaus nachzuholen: mit einem Lammkarrée zum Beispiel, über das die beiden herfallen wie ein Rudel ausgehungerter Wölfe, oder mit leckeren kleinen Haselnussfondants. Die sind nicht nur supereinfach zu machen, sondern helfen nebenbei, den Vorrat an Schokoladenosterhasen zu dezimieren, der sich im Küchenschrank angesammelt hat.

Das allerdings dürfen die Kids bloß nicht erfahren…

Lammkarrée mit Thymiansenfsauce (für 4 Pers.) :
1 Lammkarrée, ca. 700 g
500 g kleine neue Kartoffeln, z.B. La Ratte
4-6 Knoblauchzehen
Blättchen von 2-3 große Handvoll frische Thymianzweigen, ca. 1 ½ Bund
ein paar Zweige Rosmarin
1 EL Senf für das Fleisch + 1 TL für die Sauce
200 ml möglichst frische Sahne (z.B. Crème fleurette)
1 kleines Glas Rosé oder Weißwein
etwas Zitronensaft (von 1/4-1/2 Zitrone)
eine Prise piment d´Espelette oder etwas milde Chilipulver
Olivenöl
Salz und Pfeffer

Den Ofen auf 200°C vorheizen.
Das Fleisch leicht salzen und pfeffern und mit 1 EL Senf einreiben.

Die Kartoffeln in 2-3mm dicke Scheiben schneiden, größere Exemplare zunächst halbieren, damit später alles gleichzeitig fertig wird. Kartoffeln salzen,

Olivenöl in einer großen ofenfesten Pfanne oder Kasserole erhitzen und das Fleisch darin anbraten, ca. 5 Minuten lang.
Kartoffelscheiben zugeben, ganze Knoblauchzehen mit Schale, Rosmarinzweige und die Hälfte der Thymianblättchen. Mit weiterem Olivenöl beträufeln, so daß das Gemüse gleichmäßig benetzt ist.

Für 10 Minuten bei 200°C offen im Ofen braten, dann Temperatur auf 180°C reduzieren und 15-25 Minuten weitergaren. Die Kartoffeln sollten durch und das Fleisch innen rosa sein.

Fleisch aus dem Ofen nehmen und mit Alufolie bedeckt auf einem Küchenbrett (mit Saftrinne) ruhen lassen. Kartoffeln, Knoblauch und Rosmarin auf einer im ausgeschalteten Ofen warmstellen.

Für die Sauce ein kleines Glas Wein in die Kasserole (ohne Fleisch/Kartoffeln) gießen und auf dem Herd aufkochen lassen,, dabei mit einem Holzlöffel alles Angebratene vom Topfboden lösen. Den übrigen Thymian zugeben, auf die Hälfte einkochen lassen. Hitze reduzieren und bei kleiner Hitze 1 TL Senf und Sahne einrühren und ggf. ein paar EL Wasser, falls die Sauce zu dick ist. Ein paar Minuten köcheln lassen. Ggf. durch ein Sieb streichen. Mit Salz, Pfeffer , Piment d´Espelette/Chili und Zitronensaft abschmecken. Als letztes den Fleischsaft, der aus dem ruhenden Braten ausgetreten ist, hinzufügen.

Das Lammkarrée aufschneiden und auf die Kartoffeln auf der Servierplatte setzen. Mit der Sauce servieren.

Birne-Haselnuss-Fondants (3-4 Portionen):
2 Eier
50 g Zucker
50 g gesalzene Butter (demi-sel), alternativ ungesalzene + eine Prise Meersalz
50 g gehackte Haselnüsse
25 g Maisstärke
100 g Milchschokolade, z.B. von Lindt
1 reife Williams-Birne, geschält, Kerne entfernt und geviertelt

Ofen auf 160°C vorheizen.

In Stücke gebrochene Schokolade und Butter im Wasserbad schmelzen.

Zwischenzeitlich Eier und Zucker mit der Küchenmaschine/dem Rührgerät hellgelb und schaumig aufschlagen.

Maisstärke, geschmolzene Butter und Schokolade sowie gehackte Haselnüsse unterrühren.

Mischung in ofenfeste, gebutterte Frömchen geben und je ein Viertel Birne hineinsetzen.

Etwa 20 Minuten backen, die Fondants werden unfertig aussehen, sind aber schon richtig und setzen sich auch noch etwas.

Warm servieren.

26 thoughts on “The almost Easter lamb

  1. de toute beauté, tes images, comme toujours! et ce que je ‘capte’ du texte me met l’eau à la bouche🙂
    merci sabine pour toutes ces bonnes *choses*😉

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    1. merci tellement – cependant je suis désolée de ne pas réussir à écrire en français également! Mais je n´en trouve pas le temps, pour être honnête….malheureusement!

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    1. Oh no, catching a cold during the holidays is the worst! Are you doing better by now? I guess here it´s basically the kindergarten where we “import” all of our bacteria and viruses😉 an endless source for running noses, coughs etc! Did you go out then in Munich or skipped evening plans altogether?

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  2. Two fabulous recipes, Sabine, great flavour ccombinations and those fondants, can’t wait to have them. I am so glad you are getting over the Easter cold now that there are actual glimpses of spring. N xx

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    1. So glad you like the recipes, Nicole, and I hope you (all of you!) are doing very fine. The fondants are an easy treat, but strongly depending on the quality of chocolate you use. Be well! S.

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  3. Good to hear that you are all well again. What a mouth watering treat and what a lucky family to have so many good cooks! The recipes are simple but require care and timing. Good cooks are attentive cooks. Enjoy the spring blooms.

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  4. What a delicious and timely meal. I hear you about the cold. My husband and I had our turns too for like a month. I’m excited to be back to myself for the most part. And what a great meal to celebrate. The sauce sounds absolutely delicious. Feel good!

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    1. Good morning, Cynthia, yes, everything´s about to be fine again! Thank you so much. One of the most annoying things about being sick is that the food just doesn´t taste good😉

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      1. Glad to hear. I completely understand. I’ve been sick on and off for about two months. Yesterday I had my first glass of wine in weeks, along with a good meal, and it was nice to enjoy food and drink again!🙂

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      2. Quite the same here, hope you´ll be back to normal very soon – I know how much energy it costs to be unwell for that long, my kids and I are, as you say, on & off sick for I don´t know how long….. but warmer days are ahead I´m sure! Get well!

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  5. Gut, dass ihr wieder alle gesund seid. Die Rezepte hören sich wieder einmal sehr verlockend an. Ich liebe Lamm, und den Nachtisch würde ich auch sofort verspeisen. Vielen Dank!
    Liebe Grüße.🙂

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