Sarah Bernhardt cakes

Sarah Bernhardt cakes-4Last saturday I realized it was exactly 5 days to go until Christmas eve, and yet I hadn´t baked a single cookie. Why did no one tell me Christmas was on the 24th this year? In my defense, I have to say December always starts with baking a birthday cake for my son, plus my mother gave me a huge container filled with all the traditional German Christmas goodies: Zimtwaffeln, Vanillekipferl, Spritzgebäck, we also have a Christstollen and I´m almost sure I will receive at least half a Linzer Torte as well. So no need to jump on that train, really. But then again, skipping the Christmas baking altogether wasn´t an option, and I wanted something special, something different. But what? Inspiration was to be found on the street, quite literally.
Café déco Noel-2marron glacés_On saturday afternoon we went for a stroll round Ile de St. Louis, the area around Notre dame cathedral, having vague ideas for Christmas presents on our minds and an amazing december sun shining on our heads. My son insisted on having chocolate ice cream as we ambled around and listened to a young musician playing Silent night on his guitar. While I couldn´t decide what seemed odder to me – ice cream in december or Christmas carols on such a sunny day -, I somehow got aware of a quite unremarkable café on the other side of the street. The huge letters attached to the facade almost screamed at me: SARAH BERNHARDT!

While a more cultivated person would have thought of the French actress and her artistic legacy, I thought cake. For Sarah Bernhardt is not only the name of that café, but also of a delicious confection named after her. When the movie star visited Denmark (where she was very popular) in 1911, a pastry chef was inspired to create a little delight made of crunchy almond macaroons with a layer of tender, coffee flavored ganache and a dark chocolate glaze. As a finishing touch, he decorated his creation with candied violets. How romantic. Candy and flowers, two key ingredients of old fashioned courting all in one sweet little present – who wouldn´t have been flattered?

Without the violets, the Sarah Bernhardts may be a tad less glamourous, but still a festive little treat you can make from the pantry. Stored in the refrigerator, they´ll keep a few days and are best when taken out just before serving – a great dessert for the holidays, or a sweet escape for whenever.

Sarah Bernhardt &musician3

Sarah Bernhardt cakes (makes 15- 20, adapted from Martha Stewart and Manger):
macaroons:
2 large egg whites
120 g ground almonds
120 g confectioner´s sugar
ganache:
1
50 g softened butter
100 g confectioner´s sugar
2 egg yolks
2 tbsp cocoa powder
1/2 shot strong espresso
glaze:
150 g dark chocolate, melted

For the macaroons, preheat the oven to 180°C/350°F.
In a bowl, whisk the egg whites at high speed, adding sugar slowly one tbsp after another, until stiff peaks form and the meringue is firm and glossy (about 10 minutes). Gently incorporate ground almonds.

On a parchment paper lined baking tray, place 15-20 small macaroons. Bake about 10 minutes, until slightly golden. Leave to cool.

For the ganache, beat yolks in a small bowl with 1 tbsp of the sugar until bright and fluffy, about 3 min.
In another bowl, whisk butter with the remaining sugar until well incorporated. Add yolks, espresso and cocoa powder. For the espresso, I used the amount of espresso powder I usually have for one shot, but with half the water.

Refrigerate ganache for 15 minutes.

Place a little more than 1 tsp of ganache on the bottom side of each macaroon and bring into a dome-like shape using a palette knife or the back of a spoon. Refrigerate again.

For glazing, melt dark chocolate (broken into chunks) in a double boiler. Leave to cool for a couple of minutes so it´s still warm, but not too hot. Dip the ganache side of each macaroon into the melted chocolate and allow chocolate to cool and harden.

Keep Sarah Bernhardt´s in a cookie or airtight container in the refrigerator (can be stored for a few days), and take out just before serving.

“Sarah Bernhardts”
Sarah Bernhardt cakes-6

Trotz aller Weihnachtsstimmung gehöre ich meistens zu denjenigen, die das nahende Fest dann doch überrascht – waaas, schon am Donnerstag? Dank meiner Mutter bestens versorgt mit allerlei deutschen Weihnachtsleckereien, wollte ich das Kekse Backen trotzdem nicht ganz ausfallen lassen. Ich suchte also nach einer Idee jenseits des Feldes heimatlicher Plätzchen, zunächst erfolglos. Dann aber fand sich die Inspiration sozusagen auf der Straße.

notre dame-2Der vergangene Samstag war ein sonniger, fast sommerlich milder Vorweihnachtstag, genau das richtige Wetter für ein paar Stunden in der Stadt. Beim Spazierengehen in der Gegend um Notre Dame aßen wir ein Eis und hörten einem Straßenmusikanten zu, der Weihnachtslieder auf der Gitarre spielte. Während ich noch überlegte, was mir eigenartiger vorkam – Eiscreme im Dezember oder der Klang von Stille Nacht an einem Sonnentag -, sprang mir von der gegenüberliegenden Straßenseite ein Schriftzug ins Auge. In großen, goldenen Buchstaben hieß es da: SARAH BERNHARDT!

Und natürlich, da war sie, die Idee. Eine kultiviertere Person hätte wahrscheinlich zuerst an die berühmte Schauspielerin gedacht, ich aber dachte: Kuchen. Denn Sarah Bernhardt leiht ihren Namen nicht nur jenem Café, sondern auch einer überaus leckeren Süßigkeit. Ein dänischer Konditor hat diese Küchlein 1911 anlässlich eines Besuchs Sarah Bernhardts kreiert (sie soll in Dänemark sehr beliebt gewesen sein), indem er eine knusprige Madelmakrone mit einer zarten Creme bestrich und mit Schokolade überzog. Eine kandierte Veilchenblüte soll dem Ganzen den letzten Schliff verliehen haben.

Auch ohne Veilchen, die ich bedauerlicherweise nicht zur Hand hatte, sind die Sarah Bernhardts eine festlicher Leckerbissen, den man wunderbar im Voraus zubereiten und in letzter Minute hervorzaubern kann. Man kann sie im Kühlschrank, verschlossen in einer Keksdose, ein paar Tage aufheben und sollte sie erst kurz vorm Essen, wenn der Espresso gerade fertig ist,  herausholen.

Sarah Bernhardt cakes-2

Sarah Bernhardt Plätzchen/Küchlein (15- 20 Stück, abgewandelt nach Rezepten von Martha Stewart und Manger):
Makronen:
2 große Eiweiß
120 g gemahlene Mandeln
120 g Puderzucker
Creme:
150 g weiche Butter
100 g Puderzucker
2 Eigelb
2 EL Kakaopulver (ungesüßt)
1/2 Tässchen starken Espressos

Glasur:
150 g geschmolzene dunkle Schokolade, zB von Lindt

Für die Makronen zunächst den Ofen auf 180°C vorheizen.
In einer Schüssel die Eiweiße mit dem löffelweise zugegebenen Puderzucker über ca. 10 min aufschlagen, bis die Masse glänzend und fest wird. Die gemahlenen Mandeln unterheben.

Auf einem mit Backpapier ausgelegten Backblech 15-20 eher flache Makronen formen und ungefähr 10 Minuten backen. Abkühlen lassen.

Für die Creme die Eigelbe mit einem EL des Puderzuckers hellgelb aufschlagen (ca. 3 min). In einer weiteren Schüssel Butter erst mit dem übrigen Zucker, danach mit den Eigelben, dem Espresso und Kakaopulver verrühren, bis eine glatte Creme entsteht. 15 min in den Kühlschrank stellen.

Etwas mehr als einen TL der Creme kuppelförmig auf ie Unterseite jeder Makrone auftragen (das geht mit einem Messer mit breiter Klinge am besten). Wieder kalt stellen.

Für die Glasur Schokolade in Stücke brechen und überm Wasserbad schmelzen. Etwas abkühlen lassen (sie sollte warm, aber nicht mehr heiß sein). Die Cremeseite jeder Makrone in die Schokolade tauchen und abkühlen lassen.

Die Sarah Bernhardts in einer Keksdose aufbewahren und erst kurz vorm Servieren herausholen.

Sarah Bernhardt Café
Café Sarah Bernhardt in Paris

33 thoughts on “Sarah Bernhardt cakes

  1. Oh, your photo’s have sent me on a wonderful walk down memory lane, of my trip to Paris in April this year, and I’m dreaming of that gorgeous looking biscuit with a cup of coffee to perk up my afternoon, as I seem to be the only person left working in the southern hemisphere! Thank you!

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  2. Oh Sabine, your blog post wants me to be in Paris. The photos are beautiful. When I’m visiting my little village in Germany Göttingen is only 16 km away and I always take my friends to a cafe that serves the best Sarah Bernhardt cake. I didn’t know that Paris had a Sara Bernhardt cafe . I will bake your cookies soon.
    Fröhliche Weihnachten und vielen Dank für diesen schönen Blog .
    Gerlinde

    Liked by 2 people

    1. Was für ein Zufall, daß Du gerade dieses Café in Deiner Nähe kennst – ich wüßte nicht einmal, wo es hier welche zu kaufen gibt!
      Und hab vielen Dank für Deine Worte, ich freu mich über jede Deiner Nachrichten hier! Alles Gute, merry Christmas, frohes Fest! Sabine

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    1. Liebe Heike, ich weiß allerdings nichts über dieses Café abgesehen vom Namen – ich bin nur daran vorbei gelaufen! Die Plätzchen sind ursprünglich nicht unbedingt ein Weihnachtsgebäck gewesen, werden aber, soviel ich weiß, in Dänemark und mehr noch Island als solches geschätzt! Eine schöne Weihnachtszeit wünsche ich Dir, Sabine

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  3. sehr schöne Aufnahmen, die auch in mir die Erinnerung an Weihnachten und Neujahr 2014/2015 wecken, aber auch an den Anschlag auf Charlie Hebdo wecken. Danke dafür

    Schöne Weihnachten wünsche ich dir und einen guten Übergang in das Neue Jahr!

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  4. Sabine, may your world be filled with warmth and good cheer this Holy season, and throughout the year. Wish your Christmas be filled with peace and love.

    Thank you for sharing your beautiful and delicious recettes through the year! Im a fan of your creative works!

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  5. Oh wowww these look divine! I can almost feel the texture of these cakies, and I loved learning about the background of the food and French culture~loving your blog, Sabine! Ps: Strangely enough, I love to eat ice cream when it’s freezing outside more than ever! I don’t know why but when we’re asked what we’d like to get as dessert, I say ‘ice cream’ in the middle of december and january.

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  6. Hello Sabine, Ice cream in December and Christmas carols on a sunny day…that sounds like Christmas here in Florida.🙂 I hope you had a lovely holiday in Paris. I think your little Sarah Bernhardt cakes would be a delicious little sweet to enjoy with a glass of Champagne as we ring in the new year.

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