The green cake – Le gâteau vert de Claude Monet

Leave Paris by car and it won´t take long until you´ll find yourself in the middle of the French countryside and eventually, after an hour or so, reach the small village of Giverny, home to the painter Claude Monet for well over four decades. Until his death in 1926, here he found inspiration and calm to consecrate himself to „the only two things I am good at: painting and horticulture.“ Indeed, it was Monet himself who “composed” the symphony of flowers for his beloved Giverny garden, creating a scenery immortalized in many of his late works of art.

Visiting Monet´s property today, one gets captured by the atmosphere of this place fallen out of time. Everything in the cottage house and garden is restored exactly as is was back then: From the extravagant Japanese inspired jardin d´eau (water garden) with exotic plants enclosing the famous waterlilies pond, to the traditional, abundantly planted clos normand (vegetable and flower garden), the white and blue tiled kitchen with its monolithic stove and copper pots, and the yellow dining room where many guests could be catered.

Obviously, inevitably, the place bespeaks a third passion of its creator: la gourmandise. Monet loved good food and would have his domestics gather fresh home-grown produce for the family´s three course meals on a daily basis. He was renowned to be a generous host, and although he apparently never cooked himself, he wrote his favorite recipes down in cahiers recettes (recipe booklets), along with detailed instructions and the name of the person he got the recipe from.

It seems you have to be Woody Allen and make a movie (Midnight in Paris) to be on your own in Monet´s garden

It was in a small cookbook dedicated to Monet´s recipes where a while ago a very beautiful cake with a very unpretentious name caught my eye: le gâteau vert-vert. I shied away from it though for quite some time – the recipe seemed too elaborate and tedious. But after spending an afternoon in Giverny lately, strolling through the enchanted garden (it really feels like that although it´s quite crowded, even this time of year !) and standing in that impressive kitchen, picturing all the delicacies that used to bubble and steam in the cocottes and pots that now decorate the walls…. I just had to give the green cake a try. For the old times´ sake, to somehow bring this once so busy kitchen to life again in my own four walls.

So, very loosely based on the original recipe, and after some trial end error, here is my simplified version of gâteau vert that made me quite happy. You can dress it cake up like a torte or down like a cake, as you please: have it plain, or glazed, or with buttercream, or rose petals, or all. It´s up to you.

Pistachio buttercream cake
loosely related to a recipe from “Claude Monet bittet zu Tisch” by C. Jones & J.-B. Naudin
cake batter:
4 eggs, separated
120 g sugar
75 g butter, softened
50 g ground almonds
50 g finely chopped pistachios
1 tbsp flour
2 g /1/4 tsp baking powder
1 tsp cornstarch
1 tbsp rose water
a few drops green food coloring

glaze:
130 g powdered sugar
3 tbsp egg white
about 1 tbsp rose water
1-2 tbsp milk

pistachio buttercream
100 g softened butter
75 g powdered sugar (up to 100 g if you prefer)
25 g ground pistachios
10 drp vanilla extract
3-4 tbsp milk

decoration:
a few pistachio halves
a few organic rose petals
sugar
1 egg white

For the rose petals:
Begin with the rose petals for they will have to dry. Gently clean them and pat dry. Brush petals with egg white and sprinkle with sugar all over. Place them on a plate and leave to dry for a couple of hours, flipping them once. Save the remaining egg white for the glaze.

green cake-4For the cake:
In a small bowl, mix flour with baking powder, ground almonds and finely chopped pistachios.

Preheat the oven 180°C.

Separate the eggs and whisk the whites for 2-3 minutes, until soft peaks form. Add cornstarch and whisk for another 2-3 minutes. Set aside.

In a large bowl, whisk egg yolks with sugar until bright yellow and fluffy, for about 3 minutes. Slowly add softened butter, rosewater, the mix of flour, almonds and pistachios, and a few drops green food coloring.

Gently fold in the stiffened egg whites.

Pour batter into a buttered round cake tin (springform, 20 cm diameter) and bake until a tooth pick comes out clean, about 40 minutes.

Leave to cool for a few minutes, then gently unmould and leave to cool completely.

When the cake is completely cooled down, turn it upside down so you have a even surface which facilitates glazing.

For the buttercream:
Ground pistachios in a food processor. Whisk softened butter at highest speed for 3-4 minutes, until fluffy. Gradually add sugar, milk, and vanilla extract and continue to whisk until fully incorporated. Add ground pistachios and some more milk if needed.

For the glaze:
In a small bowl, whisk together powdered sugar (sifted) with egg whites, rose water and 1 -2 tbsp milk until you have a lump free, thick glaze. It should be spreadable with a round bladed knife or slowly move from itself when poured onto the cake. Adjust consistence by adding either some more sugar or milk/egg white.

To assemble:
Cut cake in two and evenly spread buttercream on one of the halves. Cover with the other half like a sandwich. Pour glaze onto the middle of the cake and spread evenly towards the edges with a palette or round bladed knife. Sprinkle with halved pistachios and decorate with rose petals to your liking.

Monets grüner Kuchen

green cake-22Eine gute Autostunde nordwestlich von Paris liegt Giverny, ein kleines Dorf inmitten idyllischer Landschaft, in dem der Maler Claude Monet über vierzig Jahre lang zu Hause war. Bis zu seinem Tod 1926 widmete er sich hier „den einzigen zwei Dingen, die ich gut kann: Malen und Gärtnern.“ In der Tat hat Monet die prachtvolle Blütensymphonie (dieses Wort habe ich irgendwo aufgeschnappt) seines Gartens selbst „komponiert“ und in vielen seiner späten Werke verewigt.

Wenn man sein Anwesen heute besucht, fühlt man sich, obwohl man bei diesem Spaziergang nicht gerade alleine sein wird, an diesem Ort wie aus der Zeit gefallen. Landhaus und Garten sind im Detail so hergerichtet wir zu Monets Lebzeiten: Von dem extravaganten, japanisch anmutenden Wassergarten mit dem berühmten, von exotischen Pflanzen üppig umstandenen Seerosenteich, dem traditionellen clos normand (dem Gemüse- und Blumengarten), zu der blauweiß gefliesten Küche mit dem altargleichen Herd, den Kupfertöpfen und dem gelben Esszimmer, in dem man eine ganze Anzahl hungriger Gäste bewirten konnte.

Während man sich also umsieht, bekommt man eine Ahnung von der dritten Leidenschaft des früheren Hausherrn: la gourmandise. Monet war ein Freund guten Essens und Trinkens und ließ die Zutaten für die dreigängigen Mahlzeiten der Familie täglich aus dem eigenen Garten ernten. Er war bekannt als großzügiger Gastgeber, und obwohl er niemals selbst kochte, schrieb er seine Lieblingsrezepte in kleine Büchlein, cahiers recettes, auf, zusammen mit detaillierten Anleitungen und dem Namen desjenigen, von dem er das Rezept bekommen hatte.

In einem kleinen, feinen Kochbuch basierend auf Monets Rezepten sprang mir schon vor einiger Zeit ein Kuchen ins Auge, der ebenso schön wie sein Name schlicht war: le gâteau vert-vert, der grüne Kuchen. Eine ganze Weile aber habe ich mich an das Rezept nicht herangewagt, denn es schien mir einfach zu aufwändig. Ein Nachmittag in Giverny, und, es lag wohl mehr noch an der imposanten Küche als an dem verzauberten Garten, ich habe beschlossen, mich doch daran zu versuchen.

Dies also meine Version des grünen Kuchens, vereinfacht und nur noch entfernt auf der Vorlage beruhend. Ist die Zeit knapp, kann diesen Kuchen ganz schlicht ungefüllt lassen, dann ist er im Nu gemacht – aber es macht auch einfach Spaß, ihn mit Glasur und Buttercreme zur Torte aufzubrezeln. Dann schaden auch ein paar Rosenblüten obenauf nichts. Muss aber nicht sein. Wie man mag.

green cake-6

Pistazien-Buttercreme-Kuchen
angelehnt an ein Rezept aus “Claude Monet bittet zu Tisch” von C. Jones & J.-B. Naudin
Teig:
4 Eier, getrennt
120 g Zucker
75 g weiche Butter
50 g gemahlene Mandeln
50 g fein gehackte Pistazien
1 EL Mehl
2 g /1/4 TL Backpulver
1 EL Maisstärke
1 EL Rosenwasser
ein paar Tropfen grüne Lebensmittelfarbe

Glasur:
130 g Puderzucker
3 EL Eiweiß
ca. 1 EL Rosenwasser
1-2 EL Milch

einfache Buttercreme:
100 g weiche Butter
75 g Puderzucker (bis zu 100 g, je nach Vorliebe)
25 g gemahlene Pistazien
10 Trp. Vanillearoma
4 EL Milch, mehr je nach Konsistenz

Dekoration:
Einige Pistazienhälften
Ein paar unbehandelte Rosenblütenblätter
feiner Zucker
etwas Eiweiß

Für die kandierten Rosenblütenblätter:
Sie müssen trocknen, deswegen geht es mit den Rosenblättern los. Diese vorsichtig abwaschen und trockentupfen. Mit einem kleinen Pinsel beidseits mit Eiweiß bestreichen und von beiden Seiten mit Zucker bestreuen. Auf einem Teller mehrere Stunden trocknen lassen und dabei einmal wenden. Übrig gebliebenes Eiweiß für die Glasur verwenden.

Kuchenteig:
In einer kleinen Schüssel Mehl und Backpulver mit gemahlenen Mandeln und den fein gehackten Pistazien vermischen.

Ofen auf 180°C vorheizen.
.
Eier trennen und die Eiweiße 2-3 Minuten auf höchster Stufe aufschlagen, Maisstärke zugeben und ca. 3 Minuten weiterschlagen, bis sich feste Spitzen bilden.
In einer separaten großen Schüssel Eigelbe mit Zucker cremig aufschlagen. Nach und nach weiche Butter, Rosenwasser, Mehl-Pistazien-Mischung und ein paar Tropfen grüne Lebensmittelfarbe unterrühren.

Eischnee unterheben.

Teig in eine gefettete Springform (20 cm Durchmesser) geben und backen (ca. 40 Minuten). Ein paar Minuten abwarten, dann aus der Form lösen und vollständig erkalten lassen.

Wenn der Kuchen erkaltet ist, umdrehen,um so eine gan ebene Oberfläche zum Glasieren zu haben.

Buttercreme:
Pistazien in einem Mixer fein mahlen. Weiche, pomadige Butter auf höchster Stufe mit Rührgerät/Küchenmaschine luftig aufschlagen, ca. 3-4 Minuten lang. Langsam den Zucker, die Milch, Vanilleextrakt und zuletzt Pistazien zugeben und je nach Konsistenz noch etwas mehr Milch einarbeiten.

Glasur:

In einer kleinen Schüssel Puderzucker (am besten gesiebt) mit Eiweiß, Rosenwasser und etwas Milch glatt rühren. Die Glasur sollte zähflüssig und dick sein, so daß sie gerade noch langsam von selbst auseinanderfließt. Konsistenz eventuell mit etwas mehr Zucker oder etwas mehr Milch/Eiweiß anpassen.

Zusammenbauen:
Kuchen horizontal halbieren und eine Hälfte mit Buttercreme bestreichen. Mit der zweiten Hälfte bedecken. Glasur mittig auf den Kuchen gießen und durch behutsames Kippen nach und nach gleichmäßig verteilen. Mit einer Palette oder einem Messer mit gleichmäßig breiter Klinge klappt das ebenfalls.
Zuletzt mit Pistazien und Rosenblättern dekorieren.

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45 thoughts on “The green cake – Le gâteau vert de Claude Monet

  1. I had a wonderful time visiting Monet’s garden a couple of years ago. Thank you for bringing back those wonderful memories. You cake looks divine, I can see that you put a lot of work and effort into making it this gorgeous.

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    1. …et mille mercis de prendre le temps pour lire! J’ aurais tellement envie de vous donner une traduction francaise, mais en ce moment, je réussis à peine la façon bilangue anglais et allemand, malheureusement!

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  2. Wonderful how the colours of both the cake and the water-lilies correspond, if it were Whistler, he would call it Harmony in Green and Pink. I am in love with anything pistachio, send me a slice, please – I’d swap it for some German apple cake but that’s already been eaten😉.
    Nicole

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    1. ☺️ auf Deutsch passen ( See) Rosen natürlich leichter zusammen, mit water lilies funktioniert es dann eben über die Farbe! Pink und Grün ist eine Kombination, an der ich mich kaum sattsehen kann, deswegen hat’s spass gemacht, sie auf dem Kuchen zu wiederholen!
      Ps schade, dass der Apfelkuchen nicht mehr unter uns weilt ….😀

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  3. That cake looks so beautiful and delicious, and Monet would have approved of the gorgeous colours I’m sure! I absolutely love Giverny, you can visit several times a year and never get bored, it’s always changing and always beautiful, I must go soon before winter sets in. An afternoon there eating a slice of your cake sounds like heaven to me…!

    Liked by 1 person

  4. What a perfect cake and such beautiful photos and descriptions. I felt lost in the gardens with you. I really like pistachios so they fit perfectly here. I also like how this cake can be dressed up or down. I actually didn’t know that Monet was such a gourmand. It makes sense. I’m also loving the fact that you took the time to make candied rose petals. How beautiful. All around beautiful. Happy weekend.

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    1. Hey Amanda, If it wasn’t for that little Cook Book about his recipes, I wouldn’t have known either. Giverny is such a Special place, if you ever have the chance, a visit in Paris perhaps 😉, I’ d highlly recommend you go there. I gieß you would love it, Amanda!

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  5. I have the same or a very similar book I can’t seem to find at the moment, called ‘At Monet’s table’. I love it! When I was at Giverny in the ’80s, I was especially impressed with his studio. I always had wondered where in the world you would be able to paint paintings that size. Now I know🙂 Your cake is very much in the spirit of Giverny. Very pretty!

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    1. Thanks, Alex! yes, the studio is impressive, sadly the photos of it werent good…I oonce saw a huge version of the waterlilies in Basel at the Fundation Beyeler – breathtaking!

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  6. Beautiful photos of Monet’s garden Sabine, and a delicious sounding cake too. Many artists at that time were great cooks. I have a PIcasso cookbook reproduced from rough jottings and sketches. Marked this recipe for a try out

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    1. Thank you, i Hope you’ll like it. Monet btw “just” loved to eat and collect the recipes without standing in the kitchen himself….didn’ t know about Picasso though!

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    1. They´re water lilies, photographed in the garden of the painter Claude Monet´s house at Giverny. They´re the templates of his paintings series “waterlilies”, one of his most famous works of art!

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  7. It is, indeed, a magical place. My souvenir cost nothing. A small sprig of wisteria was blown over the wall as I was leaving. I picked it up and placed it in my journal and have it to this day.

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      1. I keep it in there with my receipt for two of my first poetry collection that I left in the Poet’s Corner of Shakespeare & Company. Merci beaucoup Sabine et bonne soirée aussi.🙂

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