Kouglof aux pralinés roses

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As much as I love baking tarts and cakes, there´s nothing like baking with yeast. Transforming flour, butter, sugar, eggs and milk into golden crusted  loaves, just by adding a few crumbles of yeast – this act will never lose its magic to me, no matter how often I perform it. Each and every time I cherish that incomparable mix of joy and relief when I sneakily lift the cloth and see the dough as it rises – the feeling hasn´t changed since I was a little girl, baking weekend treats with my mother on Friday nights.

Of all things yeast, the kouglof – or Guglhupf as we say in German – holds a special place in my heart. It was among my great aunt´s signature cakes, and to this day, I cannot take out my mould without thinking of her. As a child, I didn´t care whether the kouglof was Austrian or French, brought to the court of Versailles by Marie Antoinette or created in the Alsacian province, close to where I grew up. To me, the kouglof was at home at my great aunt´s house, and no one could make it the way she could.

kouglof-31When I bake a kouglof now, I love to make the classic version with rum soaked dark raisins  and blanched almonds on top. But when I´m up for a special treat for my children (who don´t like raisins in cakes), I have the pink pralinés up my sleeve. They are pink colored sugared almonds, a Lyonnais specialty known as the pralinés of Saint Génix. You can buy crushed fragments of them at the supermarket here that work beautifully for baking. But making pink pralinés yourself is easy and fun, plus they taste even better. The sugar crust will melt in the dough , forming luscious little nests around each almond.

Impatient as we are, we always have the first slices while the cake is still warm – because the only thing better than a fresh kouglof is an oven fresh one. Cutting it is always an exciting moment, and the big question is: Who’s getting the thickest, prettiest, pinkest slice?

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Kouglof aux pralinés roses:

for a classic kouglof, you will need 100 g dark raisins soaked in 15 ml rum+15 ml water, and blanched whole almonds to be placed the the base of the mould

400 g sifted plain flour
1 package instant baker´s yeast
200 ml milk
175 g butter
60 g confectioner´s sugar + some for serving
10 g fine salt
1 egg
100 g pralinés roses, crushed (recipe here and below)

For the pink sugared almonds:
You will need about half of this recipe for the kouglof.
In a shallow saucepan with high sides, bring 100 ml water, 100 g sugar, a few drops of red food coloring and 100 g preferrably unblanched almonds to boil over medium heat (not too hot or you´ll end up with a caramel). Don´t stir until, after a few minutes, the mixture gets syrupy. Then you can start to swirl the pan gently. When the mixture continues to thicken, take the pan on & off the heat a couple of times, stirring until the water has all evaporated and the sugar crystallizes around the almonds. The process will take about 15 minutes. Leave almonds to cool on parchment paper.

For the kouglof:
In a bowl or on a clean working surface, mix sifted flour with yeast, sugar, salt, egg and milk. Using your hands or the kitchen machine, start kneading for a few minutes, then add cubed butter and continue to knead until the butter is fully incorporated. Add 100 g pink pralinés (crushed into fragments) and knead for a further 3 minutes to end up with a smooth, silky dough (see photo).

Cover and leave to rest in a warm, non drafty place (e.g. the switched off oven) until the volume has doubled, about 2 hours. Knead a few times by hand to get rid of some air bubbles trapped inside. Transfer dough into a buttered mould, cover again and leave to rise for another 1 1/2 hours.

Preheat the oven 200°C/390°F. Place cake into the oven, reduce temperatur to 180°C/350°F and bake for 40-45 minutes.

Leave to cool slightly before unmoulding. Once cooled, dust with confectioner´s sugar before serving.

Guglhupf mit pralinés roses

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So gerne ich Kuchen und Tartes backe, es geht doch kaum etwas darüber, einem simplen Hefeteig beim wundersamen Aufgehen zuzuschauen – vor allem, wenn er sich am Ende in einen goldenen, buttrigen, duftenden Guglhupf verwandelt.

“Guglhüpfe” – man kann sich die schönsten Plurale ausdenken – gehörten zu den Spezialitäten, für die meine Großtante in der ganzen Familie berühmt war. Und so war es mir als Kind ziemlich egal, ob dieser Kuchen ursprünglich aus Österreich oder Frankreich stammte: von Marie Antoinette aus kulinarischem Heimweh an den Hof von Versailles gebracht oder zum ersten Mal in einer Elsässer Backstube zubereitet. Für mich kam der Guglhupf aus der Küche meiner Großtante, und niemand konnte ihn so backen wie sie.

Wenn ich heute selbst einen Guglhupf mache, dann gerne die klassische Version, die ich von früher kenne: mit Rumrosinen und einer blanchierten Mandel auf jedem Stück. Will ich aber meinen Kindern eine Freude machen, die keine Rosinen im Kuchen mögen, dann sind die pralinés roses mein As im Ärmel. Das sind rosa gefärbte Zuckermandeln, die herrliche, süße Zuckernester im Teig bilden. Das schmeckt uns so lecker, daß wir den Guglhupf immer schon anschneiden, wenn er noch warm ist, ganz frisch aus dem Ofen. Denn jedes Mal geht es auch um die alles entscheidende Frage: Wer bekommt das dickste, das schönste, das pinkeste Stück?

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Guglhupf mit rosa Zuckermandeln (pralinés roses):
für einen klassischen Guglhupf nimmt man statt der Zuckermandeln 100 g Rosinen (eingeweicht in 15ml Rum+15 ml Wasser) und blanchierte Mandeln (1 pro Kuchenstück)

400 g gesiebtes Mehl
1 Pck. Trockenhefe
200 ml Milch
175 g kalte, gewürfelte Butter
60 g Puderzucker + etwas zum Bestäuben
10 g feines Salz
1 Ei
100 g pralinés roses, grob zerkleinert (Rezept hier und s.u.)

Für die Zuckermandeln:
In einem kleinen, eher hohen Topf 100 ml Wasser, 100 g Zucker, etwas rote Lebensmittelfarbe und 100 g Mandeln (bevorzugt unblanchiert) bei mittlerer Hitze zum Kochen bringen (nicht zu heiß, denn der Zucker soll nicht karamellisieren). Zunächst nicht rühren. Wenn die Flüssigkeit sirupartig eindickt, den Topf etwas schwenken. Wenn die Mischung weiter eindickt, zu rühren beginnen und den Topf einige Male kurz von der Herdplatte nehmen. Dies so lange wiederholen, bis alles Wasser verdampft ist und der Zucker um die Mandeln kristallisiert. Insgesamt dauert der Prozess etwa 15 Minuten. Mandeln zum Abkühlen auf Backpapier auslegen. Für den Kuchen braucht man 100 g, also etwa die Hälfte.

Für den Guglhupf:
In einer Rührschüssel oder auf einer Arbeitsfläche Mehl mit Hefe, Zucker, Salz, Milch und Ei mischen. Von Hand oder mit dem Knethaken ein paar Minuten kneten, dann die Butter in kleinen Würfeln zugeben und weiterkneten, bis ein zäher, glatter Teig entstanden ist. Die zerkleinerten Mandeln hinzufügen und ein paar Minuten weiterkneten. Der Teig sollte elastisch und geschmeidig sein, s. Foto.

Zugedeckt an einem warmen Ort (z.B. im ausgeschalteten Backofen) zu doppelter Größe aufgehen lassen, ca. 2 Std. lang.

Teig kurz durchkneten, in eine gebutterte Guglhupfform geben, nochmals zudecken und weitere 1 1/2 Std. gehen lassen.

Ofen auf 200°C vorheizen. Kuchen in den Ofen stellen, auf 180°C zurückschalten und 40-45 min backen.

Etwas abkühlen lassen und aus der Form nehmen. Vollständig erkalten lassen und mit Puderzucker bestäuben.

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21 thoughts on “Kouglof aux pralinés roses

  1. “Kouglof”: Das klingt wunderbar. Bloggen bildet eben doch. Und der Gugelhupf erscheint traumhaft … mmmm…
    Übrigens: Ich finde Hefeteig das Größte – das hat irgendwas Spielerisches, ich mag das.

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  2. What a beautiful cake. Those praline roses are stunning. I completely agree that I too feel joy when yeast performs it’s magic and you have a cake! I’m often shocked by the magic of things that are scientific facts, like when children are identical to their parents, when bread rises, leaves returning after the winter. I think as long as we maintain that sense of wonder we’ll be in a good place. Beautiful post! Xo

    Liked by 1 person

  3. I think your great aunt would love your version of kouglof or guglhupf as she would have called it. It is so pretty and I’m sure as good as it looks.

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  4. Mes enfants n’aiment pas non plus les raisins, je crois que les pralines sont une excellent alternative. Ton kouglof en tout cas, c’est une merveille!

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