new wine in town

red wine poached pears-6 Every year, the third thursday in November marks a special date in the culinary calendar of France: The Beaujolais nouveau arrives at stores and wineries. It´s welcomed like an old friend: Le Bojo est arrivé! And indeed, this lovely, light-bodied wine, made from the Gamay grape variety, is casual, uncomplicated company to spend a few good hours with. It should be drunk while young, a wine to enjoy the moment, and perhaps that´s why it suits many people´s mood these days, not only but beforemost in Paris.

I´ve recently learnt there are also white and rosé Beaujolais wines, but now that we´ve had some really cold and windy days, I stuck to the red, berry colored and slightly chilled. It befriended with the sweet potato gnocchi I made quite often lately, and was a hit to poach the most succulent pears in (I´ll make them for Christmas, if not sooner). Cooking aside, a glass of Beaujolais nouveau is simply delightful just on its own – our friend Bojo is a game for quite anything!

I think I´ll invite him again soon, as long as he´s in town…

sweet potato gnocchi-7

sweet potato gnocchi in brown butter with walnuts & crispy sage
500 g sweet potato (1 large)
100 g flour
1 egg
a pinch of salt
ground nutmeg to taste
40 g salted butter
approx. 20 small leaves of sage
a small handful coarsely chopped walnuts

Peel sweet potato and cut into chunks. Cook in lightly salted boiling water until tender. Drain water and mash potato with a fork. Dry out the mash over very low heat for 1-2 minutes. Set aside to cool completely, at least 1-2 hours or overnight.

In a bowl, mix sweet potato mash with flour, egg, salt and ground nutmeg. Mix well to obtain a somewhat sticky dough. With well floured hands on a floured surface, shape batches of the gnocchi dough into rolls of approx. 2 cm thickness. Cut (again with a floured knife) into 1 cm slices.

Cook batches of 10-20 (depending on the size of your pot) in boiling, lightly salted water until the gnocchi appear on the top, 1-2 minutes.

Keep warm on a plate, and drizzle with walnut & sage beurre noisette (brown butter) prepared as follows:

In a small saucepan, melt butter, then add chopped walnuts and sage leaves. Fry for a few minutes over low to medium heat, until the butter solids turn brown, and sage is crispy. While doing so, give the pan an occasional stir or swirl. Drizzle on gnocchi and serve immediately.

red wine cake-9

Beaujolais poached pears
6 pears, not too soft
500 ml Beaujolais or Burgundy red wine
150 g brown sugar
1 vanilla pod, seeds scraped off (alternatively 2 sachets of vanilla sugar)
2 star anise
1 cinnamon stick
2 tsp cornstarch
2 tbsp crème fraîche

Peel pears as a whole. Bring wine with sugar and spices to a soft boil, allow to simmer for a few minutes so the alcohol evaporates and the liquid turns slightly syrupy. Add pears, poach with lid semi-closed until tender when inserted with a knife, about 15 minutes. Make sure the pears are poached evenly from all sides, turning them a few times from side to side.

Remove pears, star anise, vanilla pod and cinnamon stick. Mix cornstarch with 3 tbsp of the wine syrup, add to the remaining liquid and boil for another 1-2 minutes until the liquid thickens. Stir in the crème fraîche. Bring back pears to the red wine sauce.

Allow to cool and refrigerate 1-2 hours before serving.

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Jedes Jahr am dritten Donnerstag im November kommt der neue Beaujolais, und man heißt ihn willkommen, als wär´s ein alter Freund: Le Bojo est arrivé! Und wirklich ist der neue Beaujolais einer, mit dem man ein paar fröhliche Stunden verbringen kann. Jung will er getrunken werden, ist nichts zum lange Lagern – ein Wein, um den Moment zu genießen, vielleicht ist das der Grund, weshalb Bojo gerade jetzt, gerade hier so beliebt ist.

Kürzlich habe ich gelernt, daß aus den Gamay-Trauben, aus denen der Beaujolais gekeltert ist, auch weißer und Roséwein hergestellt werden. Im Augenblick allerdings – kühl und windig ist es hier – bin ich beim Roten geblieben. Brombeerfarben und leicht gekühlt, ein prima Begleiter zu vielen Gerichten, zum Beispiel zu den Süßkartoffelgnocchi, die ich in letzter Zeit öfters gemacht habe, oder besser noch als Zutat zu einer Nachspeise aus der Kategorie einfach (und) lecker: Birnen in Rotweinsauce. So gut! Spätestens zu Weihnachten werde ich dieses Dessert wieder machen, soviel ist sicher. Wenn nicht es so lange ohne aushalte. sweet potato gnocchi-5

Süßkartoffelgnocchi mit brauner Butter, Salbei & Walnüssen
500 g Süßkartoffel (1 große)
100 g Mehl
1 Ei
Prise Salz
geriebene Muskatnuss
40 g gesalzene Butter
ca. 20 kleine Salbeiblätter
kleine Handvoll gehackte Walnusskerne

Süßkartoffel schäle und in Stücke schneiden. In leicht gesalzenem Wasser weich kochen. Wasser abschütten, Kartoffelstücke mit einer Gabel zerdrücken. Den Stampf bei kleiner Hitze 1-2 Minuten lang unter Rühren etwas „austrocknen“.

Vollständig abkühlen lassen, 1-2 Stunden oder über Nacht.

In einer Schüsssel den Süßkartoffelstampf mit Ei, Salz, Mehl und Muskatnuss zu einem zähen, etwas klebrigen Teig verarbeiten. Diesen portionsweise mit gut bemehlten Händen auf einer bemehlten Unterlage zu Rollen von 2 cm Durchmesser formen und mit einem ebenfalls bemehlten Messer in 1 cm dicke Stücke schneiden.

10-20 Gnocchi auf einmal in kochendem Salzwasser garen, bis sie oben schwimmen, 1-2 Minuten lang. Auf einem Teller warm halten und zum Servieren mit brauner Salbeibutter begießen.

Dazu in einer kleinen Pfanne Butter zerlassen, Salbeiblätter und Walnüsse zugeben und für einige Minuten bei geringer bis mittelstarker Hitze rösten, bis Salbei und Walnüsse knusprig sind und die Butter braun ist. Dabei ab und zu die Pfanne schwenken oder umrühren. Braune Butter über die Gnocchi verteilen und sofort servieren.pears-4

Birnen in Beaujolaissauce
6 nicht zu weiche Birnen
500 ml Beaujolais oder Burgunder Rotwein
150 g brauner Zucker
1 ausgekratzte Vanilleschote bzw. 2 Pck. Vanillezucker
2 Sternanis
1 Zimtstange
2 TL Maisstärke
2 EL Crème fraîche

Birnen im Ganzen schälen. Wein mit Zucker und Gewürzen aufkochen und ein paar Minuten köcheln lassen, damit der Alkohol verdampft und die Flüssigkeit etwas eindickt. Birnen hinzufügen und mit halb geschlossenem Deckel weiterköcheln, bis die Birnen weich sind, wenn man sie mit einem Messer einsticht. Das dauert etwa 15 Minuten, dabei Birnen mehrfach in der Flüssigkeit wenden.

Wenn die Birnen gar sind, alles aus dem Weinsirup herausnehmen. In einem kleinen Gefäß 3 EL der Flüssigkeit mit der Speisestärke (Maisstärke) vermischen, die Mischung zurück in den Topf geben und unter Rühren bei mäßiger Hitzezufuhr aufkochen. Nach 1-2 Minuten wird die Weinsauce eindicken. Crème fraîche unterrühren und vom Herd nehmen.

Birnen wieder in die Sauce geben, abkühlen lassen und kalt servieren.

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31 thoughts on “new wine in town

  1. Ces gnocchi ont l’air délicieux ! Les poires au beaujolais sont une excellent idée pour célébrer le nouveau vin! Tes photos sont exquis! Bon semaine Sabine!

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  2. A very welcome friend, brings me back to trying its older brothers in Summer in Beaujoulais. Without you I would have possibly missed the new arrival this year – where is my head? I adore the cute wax topped stems, they went straight on my birthday menu shortlist. N

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  3. Such gorgeous recipes and beautifully written. I love the way you personify the wine. I too look forward to Beaujoulais! I’m so excited about the sweet potato gnocchi recipe because my husband cannot eat regular potatoes (odd allergy) so this is a perfect substitution. I’m saving this recipe to try later in the week! Be well!

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    1. Bonsoir dear Amanda, I´ve never heard of a potato allergy before, oh my! I hope the recipe will be a good substitute that you´ll like! It always puts a smile on my face to read/hear from you! Be well yourself. Hope you´re doing good. Sabine

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  4. I must admit I enjoyed a half bottle of Beaujolais every day while I was staying in Paris🙂 Sweet potato and sage sounds like a good combination. Looks delicious🙂

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    1. ah non. Malyloup, tu as une belle mère italienne?! je suis absolument ravie que tu penses mes gnocchi puissent ressembler à ceux qu´elle fabrique. You put a huge smile on my face right now!

      Liked by 1 person

    1. Here in France one is practically surrounded by pretty food, so I guess that´s what makes me try to make mine look pretty, too sometimes it works, sometimes it doesn´t😉 other than that, I am totally with you: if it tastes good, everything´s fine!

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  5. Gnocchi and pears poached in red wine have been on my list of “things I want to make” for weeks!! — such great colors and shades of red and burgundy. What a perfect meal… and beautiful too!

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